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玉蟾

作者:谷景峰时间:2014-12-20

清同治六年,冀东吴石村有一巨富叫吴允,人称“吴半天”。他地有千顷,骡马成群,上海、北京、天津、沈阳等全国各大城市几乎都有他的商号、钱庄,金银财宝数不清。

吴允只有一个儿子,名百货。吴允望子成龙,在百货5岁时便给他请了先生,期待儿子早日学成,好继承他的家业。怎奈百货自小懒散,不喜欢读书,到十几岁大字没识几个。吴允为此心事重重,一筹莫展。百货二十岁时,吴允大病一场,不久命归黄泉。

吴允死后,百货将家中大小之事全都委托管家管理,自己终日聚友吃喝、赌博。吃喝不论花钱多少,全由他一人支付;赌博则是赢来的赌资全平分给赌友。他的朋友越来越多,有的是知名富翁,有的是穷人闲汉。村中凡有婚丧嫁娶者,他都送上百两纹银。对入村乞讨者,都予以收留,并安置活路。他酷爱皮影,高薪聘请远近知名影匠,组成班子,名“百货影班”。农闲季节,他率班走南闯北,搭台唱影。每唱一处,不收分文。如有为唱腔叫好、喝彩者,赏银一两。这个“百货影班”演唱水平极高,当时闻名遐迩。

玉蟾

“百货影班”曾去过紫禁城,为慈禧太后唱影祝寿。慈禧太后看得神魂颠倒,赞不绝口,临走赐白银一千两,百货拒收,说进宫唱影,是为老佛爷寿辰助兴,乐呵乐呵,并非为钱,并说我吴百货除有钱外,别无他物。慈禧太后问百货有多少钱。百货说金银财帛怕是紫禁城内难以容下。太后听后哈哈大笑,说:“我若一时缺钱能否借些?”百货说:“如老佛爷用钱,我可给您送个十车八车的白银。”太后大悦,道:“这小猴崽子机灵,说话有趣。”遂赏给影匠每人五十两白银。百货率班兴高采烈而归。

光绪十四年,慈禧太后动用筹建海军巨款修缮颐和园。工程过半,银两匮乏,愁闷之时忽想起百货,于是差人宣来百货,欲借白银二十万两。百货不打折扣,当即应允。太后生疑,恐百货有诈,遂派人同往,命百货一月内亲自押银进京。

百货回家查问,得知库中存银只有十万两。于是便急速派人奔赴各大城市,调拨白银。二十天工夫,二十万两白银筹齐,二十辆双套大马车,马不停蹄,日夜兼程,浩浩荡荡直奔京城。

慈禧太后见银两如数运来,喜得眉开眼笑。百货道:“如还缺银两,请老佛爷捎个信,再运几车来。”太后笑道:“够了,够了,这猴崽子真乖。”太后高兴,拿出一只玉雕蟾蜍道:“猴儿精,这只玉蟾你拿去,日后我若还债,这玉蟾还我;我若不还,这玉蟾就归你了。”

慈禧太后在御膳房招待了百货一行。吃完山珍海味后,百货便驱车回家。

百货躺在车上,翘着二郎腿,闭着眼睛,悠悠颤颤地唱起了现编的皮影调儿:

老太婆,真不傻;

大嘴一张,把人逗煞。

白银二十万,顷刻属于她。

换得一只蟾蜍,遍体长满疙瘩。

金银皆为身外物,你花她花都是花。

……

车队来到吴石村头。吴石村头有一条小河,河上有一石桥,车至石桥正中,百货摸出玉蟾,再度欣赏。他觉得玉蟾丑陋无比,顿觉肉麻恶心,遂一甩手将玉蟾抛入桥北水中。随车大管家乔二看见,大吃一惊:“大爷,这就老佛爷给你的稀罕之物,说不定是旷世珍宝,你怎么……”百货朗朗大笑道:“乔管家,二十万两白银都付之不惜,何况这不会出气的癞蛤蟆?”

当夜,大管家乔二悄悄来到桥北,冒着初春的凉水,潜入河中摸寻玉蟾。乔二费尽九牛二虎之力,冻得浑身颤抖,仍不见玉蟾踪影。无奈,只得两手空空,败兴而归。

次日清晨,桥北水中,蟾蜍双双对对,追逐戏耍,聒噪不止;而桥南水中则是静无声息,蟾蜍不见一只。村人见之,无不诧异,百思不得其解。此后,桥北蟾蜍成群结队,常活动于岸边田中,吞食害虫,庄稼长得十分茂盛;而桥南的田地深受虫害,禾苗参差不齐,大有减产之势。这一奇怪现象让吴石村人惊奇不已。而乔二却心知肚明,坚信那玉蟾是件宝贝。他夜里几次入河打捞,皆无功而返。

两年之后,吴百货又率领“百货影班”闯荡江湖去了。从关里唱到关外,深受老百姓欢迎。第三年年初,乔二寻访来到营口,找到百货,汇报一年来租税、买卖的收支情况。百货正欲转台口去本溪,无心顾及家事,于是对乔二说:“我什么时候回家说不好,也许再过几年。家中大事小事一切归你,以后别再烦我。”乔二说:“大爷,空口无凭,谁人肯听?您写个字据,我也名正言顺。”百货不会写,又懒得写,便叫乔二写了,自己划了手押,然后匆匆上路了。

乔二大喜。原来他写的是:家中一切财产归乔二所有。吴百货上无老,下无小,也没直系亲属,乔二回家后,便当众宣读了“百货嘱言”,理直气壮地做起了东家,每日指指点点,发号施令,动辄还打骂佣人、佃户,好不威风。

乔二守着金山银垛,却念念不忘玉蟾。这年腊月,乔二召集人马,将桥北的冰层打开,以挖河泥作肥料为借口,寻找玉蟾。佣工们冒着寒风,掀冰罱泥。乔二身着皮裘,手执小笆,拨弄着每团污泥,从早拨到天黑,终于发现了那只玉蟾。他喜出望外,匆忙将沾满泥水的玉蟾揣入怀中。回家后,他将玉蟾冲洗干净,日夜把玩,爱不释手。乔二找木匠做了一檀木小龛,将玉蟾放入,每日烧香叩拜。第二年,玉蟾发挥神力:自春至秋,不但乔二家室内无一蚊蝇,就连吴家大院、吴石村全村也无蚊蝇的踪迹。

光绪二十六年,八国联军侵华,掠夺财物,残杀无辜。慈禧太后欲逃往西安,这时她忽然想起那只玉蟾,想那玉蟾宝贝若在手,到时也许能保一条性命……

这日夜,一队清兵将吴石村团团围住。乔二正与娇妻卧在榻上,手捧烟枪,吞云吐雾,忽见闯进清兵数人,说皇上玉蟾被盗,奉命搜查。乔二一听浑身颤抖,还没醒过神来,一清兵便自龛中将玉蟾捧出。乔二正欲辩解,一清兵手起刀落,可怜乔二身首异处。

清兵掠走吴家大院所有金银财帛,然后纵一把火,扬长而去……

后来玉蟾落入何人之手,不得而知。

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